Niños en La Guajira abandonan la escuela para vender gasolina

Santi Donair / The New York Times

“La primera vez que tuve que chupar de la goma para sacarla de un carro fue horrible, se me quedó todo el sabor en la boca. Daba igual lo que comiera, todo me sabía a eso. Ya me estoy acostumbrando. Como cornflei y se me quita el sabor”. Ese es uno de los varios testimonios dolorosos que recogió la periodista española Alicia Hernández para construir el reportaje «En La Guajira venezolana, los niños abandonan la escuela para vender gasolina», un trabajo realizado junto al fotógrafo español Santi Donaire, que hoy ha ganado el Premio de Periodismo Rey de España en la categoría Prensa. En el texto, publicado en febrero del año pasado, Hernández se centra en el pueblito Los Filúos, ubicado al extremo norte del estado Zulia, en Paraguaipoa. A partir de allí, la periodista española disecciona el negocio del contrabando de gasolina y conversa con quienes representan la cola de la ilícita operación comercial: los pimpineros, chamos entre 17 y 13 años que tienen desde los 6-7 chupando una manguera para sacar combustible de los carros, y así poder ganarse la vida. “No nos da miedo. Uno no piensa en si le hace daño o no a la salud, en qué le puede pasar en la garganta, boca, estómago. Algunos van al médico. Yo no he ido a nada, uno ya está acostumbrado. Uno piensa en vender y agarrar los cobres (dinero)”. A Álvaro, un niño de 13 años, la abuela lo regañó porque cuando lo sacaron de la escuela no fue directamente a la calle: “’Vete, sal, nos estamos muriendo de hambre’, me decía. Empecé en esto porque no tenía nada de comer”. Para cuando Hernández publicó la nota, llenar un tanque en Venezuela costaba 1,20 dólares y en Colombia salía alrededor de $ 28. Con esa distorsión, ya se sabe, en la frontera han salido mil y un formas para ganar dinero con el combustible. En un lugar como Los Filúos, cuenta Hernández, el negocio se ha convertido en una vía de escape a la pobreza y el hambre.

Link del reportaje aquí

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