REVIEW: East coast life – Delta Deep

Humberto González

Creo que no hay mejor opener de un show en vivo grabado con la intención de volverse disco que el de Black Dog de Led Zeppelin. Delta Deep, la magnífica super banda de blues de Los Ángeles, liderada por Phil Collen, el virtuoso guitarrista de Def Leppard.

En esta ocasión, la banda de Los Ángeles presenta un especial en forma de LP llamado East Coast Live, con el audio excepcional de un show filmado en el Daryl’s House en Pawling, Nueva York. El álbum, que contiene quince temas, incluye los mejores éxitos de Delta Deep. La superbanda, con Collen en las voces y guitarras, con Robert DeLeo (Stone Temple Pilots) en el bajo, Debbi Blackwell-Cook en las voces (Michael Buble y Luther Vandross) y Forrest Robinson en la batería.

A lo largo de quince temas, desde el intro con un estupendo cover de “Black Dog”, hasta “Feelit”, la banda despliega todas sus capacidades musicales. El poderío musical de cada uno de los virtuosos hace que cada uno de los temas luzca como una épica batalla por ver quién se lleva el premio a mayor espectacularidad.

Si hay algo que criticar acerca de East Coast Live es que no hay un momento de reflexión o introspección, ni de la música ni del momento especial por el que pasa la banda. Por tratarse de un All-star band, los momentos de mayor tranquilidad los ofrecen los temas más “laid back” del álbum, como la magnífica “Black Coffee”, la cual se asemeja muchísimo al estilo musical de los Stone Temple Pilots.

Delta Deep es una superbanda con todo el sentido que le da la palabra. Desde sus músicos, hasta sus capacidades y sus canciones. Y un grandioso show como el que ofrecen en “East Coast Live”, es el reflejo de años de experiencia y excepcionalidad.

REVIEW: For(e)go – Julia Krueger

Por: Humberto González

Desde el primer segundo, la hermosa voz de Julia Krueger se convierte en una inmensa poesía que recorrerá los senderos más placenteros de la música dulce.  For(e)go es el nombre de su nuevo EP, que comienza con “Flamethrower”, y desde allí la posibilidad de la verdadera felicidad se esfuma, al menos desde las líricas tristes y desoladoras de la músico de South Orange County.

“Flamethrower” arranca con un fraseo rápido y dulce de la voz de Julia, para después comenzar a dar paso a sus instrumentos esenciales, desde la punzante melodía del piano, los coros de ella misma, y la batería.

A este lindo tema le sigue “Pavement”, y la fórmula es la misma. La voz, que emana poesía en cada una de las frases, y el lento y dulce sonido del piano que acompaña. Este es quizás el único problema con For(e)go, pues la única sensación que da el álbum es el de una unidad que no es más allá que linda y cautivadora. Pero no existe un tema excepcional entre los 5 que incluye el EP. “Blue Thread” es quizás el más interesante de los cinco. No porque la propuesta sea diferente, pero si por su estilo. El punteo de la guitarra, y el fraseo rápido de la voz de Krueger, quien le imprime al menos un nivel interesante de ironía a las letras, representa el tema más inspirador y esperanzador de todos, además del más complejo.

For(e)go es un lindo EP que carece de riesgo por parte de Krueger, pero que a su vez, es un interesante comienzo para la músico estadounidense.

REVIEW: Flamenco in Time – Elena Andujar

Por: Humberto González

Siempre, la idea de traer a un público más grande esos géneros musicales bien propios de una cultura es un caso de pensar y repensar tanto las posibilidades que ofrece el género, como las posibilidades que ofrece eso otro con lo que se le busca poner a la par.

La idea de la española Elena Andujar de llevar los sonidos del flamenco a otros estilos, es, por menos, inspirador. Sin embargo, no siempre la idea no siempre conlleva a una gran ejecución del plan, y eso, a un gran producto final.

Esto es lo que sucede con Flamenco in Time, un extraño experimento que en el papel se entiende como factible, pero que a la hora de escuchar el EP, es difícil saber por dónde comenzar. De primera mano, el tema con el que abre el EP, “Una Vez Más”, es el más “posible” de todos, quizás porque es el que menos demanda de una posibilidad de entendimiento. Más adelante, cuando Andujar empieza a interesarse por sonidos más extravagantes, el disco se vuelve más y más dificil. Pues los sonidos y la voz tan específica y característica de Andujar no precisamente se unen en completa armonía, sino que buscan un punto medio de encuentro entre el ritmo y la voz que se conjugue en algo al menos “cohesivo”.

“Es así” es el otro tema del EP, y es el que menos refleja una capacidad interesante e inteligente de refuncionalizar el género del flamenco y llevarlo a otras instancias.

“Flamenco in Time” es un experimento fallido por parte de Elena Andujar. Es interesante la intención y las posibilidades que la mezcla entre los géneros pueda ofrecer, pero quizás una mejor producción y una mejor composición, no solo de los temas, sino del cómo fusionarlos, pueda funcionar en algún otro proyecto.

REVIEW: C-30 Duets Vol. 1 – WeatheredMan

Por: Humberto González

WeatheredMan, el proyecto de proyecto de uno de los integrantes de Roja, Simon Bradshaw, llega con un nuevo EP en el cual los duetos son la principal premisa del estilo del disco. C-30 Duets Vol. 1 es el nombre que lleva el EP, el cual presenta una colaboración en cinco temas del músico junto a otros músicos que quizás no estén en el mismo rango de experimentación y género que el integrante de la magnífica banda mariachi.

El disco empieza con “Hand in my pocket” junto a la explosiva participación de la estrella de pop Aaron Paul. Es quizás el tema menos interesante de los cinco, quizás por los estilos que se unifican y por la calidad de la producción del tema.

Sin embago, el agrio sabor del tema lo opaca la genial “Too much to  say I love you” junto a Danii Roundtree, la cantante de R&B y jazz. La dulzura de la voz de ella y la gruesa voz de Bradshaw son una mezcla perfeca en un tema interesante. La colaboración de Bradshaw junto a Lee Sun en el tema “Salty Dish” es quizás la más interesante y mejor producida de todas, un tema que va entre lo lento a lo explosivo en la distorsión de las voces y las guitarras. Igual que en “Party”, junto a la dulce voz de Kim Jennett.

“Rock Karaoke” es quizás el menos interesante de todos los temas. Junto a Trisha McTeague, el álbum decae para el final, de una forma imprevisible, por las buenas sensaciones que ofrecen los demás temas. A pesar de eso, los duetos de “C-30 Duets Vol. 1” es un buen inicio interesante para el proyecto de Bradshaw, que sin duda, deja a la espera del follow-up.

Who Can You Trust – Arden of the Wolves

Por: Humberto González

Arden and the Wolves nunca ha sido una banda interesante. Desde sus inicios, la banda independiente de Los Angeles ha buscado la oportunidad de hacerse sentir y de reunir al menos un fanbase interesante para encontrar una búsqueda hacia terrenos más mainstream. Pero es que no funciona.

Who Can you Trust es el nombre de su último EP, y desde la concepción de la imagen del disco, hasta la producción y postproducción de los temas, es un desastre que no da para entendimiento. La conceptualización de los temas, hasta la propuesta gráfica y visual de sus piezas, inspira una sensación de pobreza estilística y de ideas.

Son cinco los temas que componen este Who Can You Trust, cuyo primer tema lleva el nombre del EP. Desde allí hasta “The Death of Me”, ni las voces, ni los ritmos, ni las letras o la ejecución de los instrumentos inspira un mínimo de genialidad musical.

Y esta es una de las sensaciones que inspira gran parte de la movida musical independiente de este estilo, sobre todo en el género del rock. Falta de ideas, de calidad de producción, de calidad de composición, de la inexistencia de riesgos.

REVIEW: Turning it up – Jay Clark Band

Por: Humberto González

Jay Clark Band comienza su nuevo álbum de una forma “clásica”, intentando tomar al escucha a través de un tema con un sonido característico del rock más comercial de los años 90 o principios de los 2000. Sin embargo, Jay Clark Band no es una banda de genialidades, a pesar del esfuerzo que se nota en sus producciones. Turning It Up es el nombre de esta nueva entrega.

El álbum comienza con el tema homónimo, en el que Clark intenta demostrar todas sus dotes musicales: desde sus capacidades para la escritura lírica como musical. Los solos de guitarra, llenos de un wah efectivo y rockero, terminan por contribuir a una primera idea de lo que se avecina: un disco sin ganas.

Desde allí, y durante los 6 temas que se avecinan, encontraremos un disco que pretende ser comercial, y a la vez mantenerse en una línea que le dé ese carácter de música independiente. Kid Rock, Alice Cooper, Bon Jovi. Todos esos nombres saltan cuando intentamos relacionar un poco desde dónde vienen estos temas y este estilo. Pero no existe ninguna dote de genialidad, de originalidad o de sensación de excepcionalidad. En cambio, sentimos que revisitamos lugares comunes del rock, con una ejecución dudosa, no técnica, sino desde qué lugar vienen los temas. Qué tan sinceros son.

Turning it Up es un disco olvidable, sin más. Un disco para escuchar y realizar conclusiones que no lleven más de 1 hora en pensar. No invita a muchas cosas.

REVIEW: The empire of decepcion – Westward

Por: Humberto González

Es más que evidente la grandísima influencia que ha tenido Muse en el devenir musical de los oriundos de Salt Lake City. Liderados por la explosiva voz de Andrew Marshall, Westward ha logrado un enorme álbum con, una suerte de mezcla entre rock progresivo y eventuales pasajes experimentales, complementados siempre por la voz del hombre estrella de la banda, Marshall.

The Empire of Deception comienza con el pesado tema que da nombre al álbum; sin embargo, no es sino hasta el segundo tema, “Enchantment”, en donde podemos escuchar a Westward desplegar toda la maquinaria que los caracteriza. Las guitarras, distorsionadas hasta el punto de la incoherencia; el bajo, fuerte y presente; los ritmos de la batería, a veces disonantes; y los coros. Todo se convierte en una máquina ensordecedora de primer nivel.

Hay, además, una clara influencia de Queen en varios de los temas que conforman The Empire of Deception. La transición entre “Time” y “Redemption”, son el puente que une la parte más roquera con su parte quizás más experimental. “Redemption” recuerda en momentos a Iron Maiden, también, por sus rápidos riffs de guitarra y sus melodías en los momentos más tranquilos. La batería rememora al mejor Rush, y todo es una fiesta de sonidos que recuerdan a mejores tiempos musicales. Esto es quizás la hoja de doble filo con la cual juega Westward: su capacidad para la nostalgia y para parecerse a otros, sin lograr del todo ser únicos.

“Defiance” es el penúltimo tema del álbum, y es quizás en donde Marshall nos transmite cada una de las posibles sensaciones que su voz puede evocar. Desde lentas líneas, hasta una voz más épica, es un tema hecho para él.

 

REVIEW: Sounds from space – Dylan Tauber

Por: Humberto González

Sounds From Space es como escuchar la banda sonora de las películas de acción más Serie B de los años 80: un viaje excepcional. El último álbum de Dylan Tauber es una obra magnífica de sensaciones, nostalgia, sonidos y voces, que no necesariamente un blanco fácil de apuntar.

Es difícil comprometerse a ofrecer al escucha un material de este estilo. Pero si se está en sintonía con el cine de los 80, sobre todo el cine de acción, es una forma de viajar por “escenas” bastante reconocibles. El álbum comienza como “11:18:16”, y de allí es un viaje por una filmografía interesante que Tauber protagoniza junto a las voces de varios artistas con Enlia y Francessca Belisario.

Con ésta última presenta “He Loves Carmen”, uno de los últimos temas del álbum y  quizás uno de los más electrónicos, movidos y experimentales. Tema que tal vez podría servir como introducción y conclusión de lo que propone el músico israelí.

REVIEW: Metal O’Clock – Henry Metal

Por: Humberto González

Metal O’Clock no es tan metal como suele hacérsele ver. Más allá de una bonita portada, el LP es un disco más de la inmensa ola metalera independiente. Henry Metal insiste en las intenciones sarcásticas y políticas del álbum, sobre todo en temas como “Thank God for The Government” o “Getting Messes Up”. La realidad es que Metal O’Clock es un album ingenuo y estéril en un género que necesita ser rescatado.

 El álbum comienza con “I don’t care”, un tema ingénuo con un videoclip casero hecho a los golpes por el mismo músico. Y allí es donde empiezan los problemas con Henry Metal, un one- ma- band que no termina de explotar todo el sentido que le confiere el concepto de one-man-band. El problema es desde dónde escribe la música Henry Metal. Desde un lugar demasiado personal, en el que el escucha termina perdiéndose en cuestiones demasiado particulares como para sentirse y verse en la música.

Metal O’clock es un disco que falla en muchos sentidos, pero igual escuchable  por una vez. Dificilmente sea una opción revisitarlo.

Unforgettable – Nashaat Salman

Por: Humberto González

La primera canción que escuchamos en el último EP del músico del proyecto Universal Melodies, Nashaat Salman, es una pieza hermosa. Músico, artista, compositor y, además, cineasta. Unforgettable inicia con una composición espléndida de piano, que retorna una y otra vez a sus compases esenciales, y que poco a poco empieza a incluir detalles en los vientos. El segundo tema es nuevamente “Unforgettable”, ahora desde la voz de Lakieta Bagwell.

Así, durante cuatro temas, Nashaat logra explorar las diferentes posibilidades que le permiten la música y su capacidad artística para hacer del tema una exploración desde diferentes aproximaciones musicales. Las sensaciones son las mismas: nostalgia.

“Unforgettable” es un EP que funciona como abreboca a lo que se traiga en manos Salman, un músico interesante dentro del movimiento independiente. Un compositor con grandes capacidades musicales, sin duda alguna.