RESEÑA: Mavara

Por: Humberto González

Mavara lanza su nuevo disco, Consciousness, una especie de novela épica en la que cada uno de los episodios de la historia contienen una complejidad rítmico, sonora y lírica. En donde el metal más progresivo se une con intensos pasajes de rock n’ roll, unidos a la majestuosa voz de Ashkan Hamedi.

La banda iraní conjura este álbum en 10 extensos temas, en los que la profunda voz de Hamedi se convierte, una y otra vez, en el elemento clave para entender el devenir de este relato musical que es Consciousness. “Time Makers” es el tema con el cual Mavara decide presentar este nuevo proyecto, tema que ya cuenta con un videoclip: un lyric video experimental que muestra con detalle el arte del álbum, cuya conceptualización está muy elaborada. Desde su primer álbum, la banda iraní se ha visto interesada en proponer conceptos en todas sus entregas musicales. Lo hizo en el 2003 con Ultimate Sounds, un álbum que les dio reconocimiento e importancia en el mundo independiente, y lo vuelve a hacer con Consciousness

Es, de todas todas, un álbum hecho para escucharse de principio a fin, comenzando por la enigmática “Invasion” hasta concluir con el tema que da nombre al álbum. Arrebatador, extremo en momentos, y sutil en otros.

RESEÑA: Grupoem

Por: Humberto González

Quizás Grupoem no pueda remitir a ninguna otra banda en el mercado. Quizás nada se parezca a lo que la banda de Vancouver puede ofrecer. Es quizás la extraña melodía y voz de Marph, o los extraños arpegios, o el uso de los beats y la batería fuera de tiempo que hacen que los temas se tornen aún más y más fuera de lo común.

Sin embargo, Grupoem es una banda de virtuosos en cada uno de sus puestos. Con Terry Robinson detrás de la composición de toda la música y las guitarras, con Marph en las voces, Grupoem puede asemejarse al más dispar y disonante Husker Du, en algunos momentos. DirtChurch, su último álbum, está compuesto por 18 temas, quizás más de lo que suele ofrecer una banda, que van desde las cosas más mundanas hasta temas un tanto más “serios”.

“Hall of shame” es quizás el tema más interesante del álbum, una especie de tema punk en donde los riffs son repetitivos y ejecutados sin tanto cuidado; una producción imperfecta y con tiempos discordantes que convierten a “Hall of shame” en un tema digno de mosh y pits. Esto, hasta que llegamos a escuchar la desastroza “AssBankwardz”, un tema punk, desordenado, con la más graciosa de las letras de todo DirtChurch, un tema que recuerda al más genial Municipal Waste, y deja deseando por más de esa ejecución despreocupada.

https://groupoem.bandcamp.com/releases

RESEÑA: It’s Just Craig

Por: Humberto González

La gran e interesante It’s Just Craig despliega todas sus capacidades sonoras en una nueva entrega que sirve de abreboca para lo que será su nuevo álbum. La banda oriunda de Nashville, liderada por el interesante Marc Ford de Black Crowes, ofrece un pedacito de esto nuevo que se llama “DarkCorners”, siendo “Goonnight” el primer single.

El álbum es producido por el interesante John Vanderslice, productor de proyectos bastante experimentales como Spoon, o el de otros un poco más arriesgados a nivel comercial como DeathCab o St. Vincent. Lo que emerge de este proyecto es un disco interesante con tintes indie y goth que en momentos recuerdan al más interesante Pink Floyd. En momentos un tanto más pop, y en otros la experimentación se apodera.

El disco comienza con un sentido tema interpretado por Elijah Ford en el piano, que sirve como introducción para lo que se avecina: un piano que poco a poco va de lo clásico a algo un poco más glitch. Justo a su terminación, la voz de Ford se adueña del escenario en “Go”, un tema sensacional sobre las relaciones, sobre las decisiones de pareja y que podríarefuncionalizarse como un tema de despecho en todo el sentido musical.

Los solos de guitarra de Marc convierten al tema, de un “I don’t wanna go” repetitivo, a algo especial. El disco es esto, a lo largo de 10 lindos temas. Con la interesante voz de Ford como una ominosa melodía que nos persigue. Un disco esencial dentro del movimiento musical independiente.

REVIEW: The Rightly Soul – The Rightly Soul

Por: Humberto González

El último trabajo musical de The Rightly Soul es una pieza dedicada, especialmente, al sentimiento puro, al sentimiento romántico. El dúo compuesto por Greg Zeis y Jess Chizuk, oriundos de Búfalo, ha venido ofreciendo, poco a poco, pequeñas dosis de buena música, que ahora se conforma en su primer álbum discográfico.

El LP homónimo, compuesto por ocho canciones, está lleno de temas escritos desde el alma, sirviendo como una odisea a lo más clásico de la americana y el folk. Inspirados por la música de The Lumineers o Brandi Carlile, las guitarras que acompañan las dos voces de Jess y Greg convierten la música en una dulce serenata a lo largo de 40 agradables minutos, comenzando por “Blackberry Brandy”, en donde ya el rasgueo de las cuerdas, la dulce voz de Jess y la aspereza amigable de la voz de Greg comienzan a dar frutos en el viaje que es The Rightly So.

The Rightly So emerge como un dúo interesantísimo en la movida folk independiente de los Estados Unidos, y con grandes posibilidades de convertirse en una banda importante dentro de ella. Los dos jóvenes músicos no solo convierten a sus más excepcionales intereses musicales en propias composiciones inspiradoras, sino que contienen ese estilo clásico del folk dentro de historias y temas un tanto diferentes y contemporáneos para el género, como en la magnífica “Crashthis Car”, segundo tema del álbum y quizás la más diferente en el aspecto lírico.

The Rightly So es un LP con buenos momentos, y luego con algunos lugares comunes como es normal dentro de la música independiente. Sin embargo, es un buen comienzo para Jess y Greg. Un buen comienzo para  The Rightly So.

Aquí puede escuchar el álbum discrográfico de la banda: https://soundcloud.com/therightlyso/sets/the-rightly-so-1

REVIEW: Deep thoughts – The Peanut Gallery

Por: Humberto González

The Peanut Gallery es una especie de parodia hip hopera que tiene como cuna New Jersey. Un dúo un tanto peculiar, pues su música, a pesar de interesante, se incluye dentro de lo que podría llamarse “baja calidad”. Sus letras son crítica social de temas que ya a finales de los 80’s y los 90’s los raperos empezaban a dilucidar en sus letras. No es un secreto que la música ha caído en este renglón de la repetitividad, pero es imprescindible dejar de lado por el magnífico momento que está viviendo el hip-hop.

The Peanut Gallery es, entonces, una especie de parodia para la música del hip-hop. No es así definido por el dúo, quienes firmemente se incluyen como una propuesta diferente dentro del  género musical, pero así se percibe desde afuera. Un parodia divertida sobre el arte de hacer música. “Deep Thoughts” no tiene nada de profundo en muchos sentidos. No desde un aspecto técnico, desde un aspecto improvisacional, desde sus letras y, más notablemente, no desde la realización de su videoclip, que es construído con zooms digitales, transiciones forzosas y un coverage especialmente novato.

Pero divierte. Las voces del dúo son, por mucho, lo más interesante del tema. Pero esto no coloca a The Peanut Gallery en un peldaño del rap y hip-hop independiente imprescindible. Más bien, los lanza a un costado, a la espera de poder contar con una verdadera demostración de sus capacidades artísticas. Ellos mismos se definen como una propuesta con un estilo poco ortodoxo en la cultura. Hay que esperar y ver hasta donde pueden ser ciertas estas afirmaciones.

Aquí puede ver el vídeo: Deep thoughts

REVIEW: Michael P. Cullen – “Black Coffee and Cigarettes”

Por: Humberto Sánchez

Michael P. Cullen monta un show extraordinario que envuelve toda la mística de su arte y música. Él y los “Soul Searchers” lanzan el single “Black Coffee and Cigarettes”, un tema que se desenvuelve entre los tintes más rockanrolleros, acercándose a los sonidos de espléndidos creadores como Nick Cave o Leonard Cohen, y quizás poniendo, al menos este tema, en la estética oscura de The National.

El rasgueo distorsionado de la guitarra de Michael P. Cullen es de admiración, y como da ese detalle quizás countryesco, mezclado con el ominoso sonido de los teclados de Craig Wilson, quien también lo acompaña en la voz.

A pesar de definirse como rock alternativo, “Black Coffee and Cigarettes” es más que eso: a lo largo de cinco grandes y distinguibles minutos se desenvuelve entre sonidos más de ambiente. La letra es sencilla, repetitiva e ingeniosa.

Michael P. Cullen and the Soul Searchers conforman uno de los singles más interesantes de su carrera como banda. Indudablemente, un sonido y un alma independiente que busca la consolidación dentro de la movida mainstream.

Aquí puede ver el vídeo: Black Coffee and Cigarettes Live (Official)

REVIEW: Rojas – Doble single

Por: Humberto González

Roja es un proyecto interesante que mezcla más de un género musical para convertirse en una especie de banda mariachi. Los oriundos de Liverpool se definen como indie-mariachi, lo cual tiene muchísimo sentido al escuchar sus temas. Sin embargo, en este nuevo doble single, los británicos ofrecen un par de temas creativos y atractivos. El primero de ellos titulado “Company”.

Quizás lo más llamativo, por encima de cualquier elemento que intervenga en la música, es el violín y cómo éste lleva las riendas de la melodía y el ritmo del tema, aún más que la propia voz de Simon Bradshaw. Roja propone un estilo casi cinemático, recordando las bandas sonoras de los films de Tarantino, y, por supuesto, al gran utilizado por el director americano, el maestro Ennio Morricone. Sin embargo, hay una gran similitud entre la música y la composición, y la música de “Sherlock”, una miniserie británica sobre las andanzas de Sherlock Holmes, protagonizada por Bennedict Cumberbatch.

La segunda parte del single es un extraordinario cover a “Bad Romance” de Lady Gaga.  La profunda voz de Bradshaw toma el protagonismo necesario para darle carácter y personalidad a untemay a un estilocomplicados,como el de la músiconeoyorquina.

Un proyecto interesante y un acercamiento a la música desde una perspectiva, por lo menos, original.

Aquí puede escuchar las canciones Company y Bad romance

REVIEW: “Good Ol’ Music” – Jay Hunna

Por: Humberto González

Jay Hunna lanza un adelanto de su nuevo álbum, Better Days, el cual está pautado para salir a la calle el 8 se septiembre. El vídeo musical para “Good Ol’ Music”ofrece su mejor tributo a los intereses y referencias musicales para la carrera del rapero de Chicago. Jesse Bland es un interesante vocalista y rapero; sin embargo, al ponerse en perspectiva con los trabajos que están haciendo interesantísimos artistas en la actualidad en un ámbito más mainstream (Kendrick, Run the Jewels o hasta el mismo Drake), lo curioso de Hunna se encuentra en su esfuerzo, al menos en este tema, en ofrecer abiertamente su admiración por la música.

El videoclip es una pieza sencilla en la que la cámara se dedica a seguir a Hunna mientras éste llega en su carro lujoso a una tienda de discos, en donde compra, brinda por lo que compra sin ninguna razón aparente y transita, de nuevo en su carro lujoso, por las calles de Los Ángeles.

A pesar de lo interesante que pueda traer este gesto humilde, del encuentro de satisfacción en los padres del rap (o los padres del rap y el hip hop que Hunna percibe), el videoclip, ingenuamente, se resume en presumir los lujos que la vida le ha traído, sin ningún atisbo de introspección sobre la fama o ninguna insinuación política o social. El cerrar la tienda, el llegar en el auto lujoso, el mirarla ciudad desde la cima, sugiere un distanciamiento entre Hunna y el público. Un distanciamiento poco consecuente y,por lo tanto, ingenuo.

Puede ver el vídeoclip en el siguiente link: Jay Hunna Good Ol’ Music (Official Video)

Unforgettable – Nashaat Salman

Por: Humberto González

La primera canción que escuchamos en el último EP del músico del proyecto Universal Melodies, Nashaat Salman, es una pieza hermosa. Músico, artista, compositor y, además, cineasta. Unforgettable inicia con una composición espléndida de piano, que retorna una y otra vez a sus compases esenciales, y que poco a poco empieza a incluir detalles en los vientos. El segundo tema es nuevamente “Unforgettable”, ahora desde la voz de Lakieta Bagwell.

Así, durante cuatro temas, Nashaat logra explorar las diferentes posibilidades que le permiten la música y su capacidad artística para hacer del tema una exploración desde diferentes aproximaciones musicales. Las sensaciones son las mismas: nostalgia.

“Unforgettable” es un EP que funciona como abreboca a lo que se traiga en manos Salman, un músico interesante dentro del movimiento independiente. Un compositor con grandes capacidades musicales, sin duda alguna.

Bones in the attic, flowers in the basement – American High

Por: Humberto González

En Bones in the attic, flowers in the basement, última producción de los californianos American High, el brillo de las cuerdas de la guitarra acústica y el brillo de la voz de su líder y vocalista comandan un álbum americano desde todos sus frentes.

Desde la voz rasposa, desde las melodías frecuentes en el género del country y rock n’ roll americano, y desde las letras de desamor y la chica sureña, Bones in the Attic, flowers in the basement es un disco con una propuesta clara y sencilla. A lo largo de sus trece temas, la música se traslada desde los ritmos e ideas más básicas del rock de este estilo, y American High reconoce sus capacidades.

“I Can’t Change” es quizás la balada del grupo de canciones, cuya composición es sencilla y humilde, y en momentos recuerda a la voz y estilo de REM. El disco culmina con una diferente “Berty’s Never Gone”, en la que la guitarra toma prestado del más ochentoso género shoegaze una distorsión extraña hasta el final del tema.

Bones in the attic, flowers in the basement es un disco interesante para pasar el rato y quizás revisitar de cuando en cuando, y por qué no, de poner en una buena fiesta.