REVIEW: Michael P. Cullen – “Black Coffee and Cigarettes”

Por: Humberto Sánchez

Michael P. Cullen monta un show extraordinario que envuelve toda la mística de su arte y música. Él y los “Soul Searchers” lanzan el single “Black Coffee and Cigarettes”, un tema que se desenvuelve entre los tintes más rockanrolleros, acercándose a los sonidos de espléndidos creadores como Nick Cave o Leonard Cohen, y quizás poniendo, al menos este tema, en la estética oscura de The National.

El rasgueo distorsionado de la guitarra de Michael P. Cullen es de admiración, y como da ese detalle quizás countryesco, mezclado con el ominoso sonido de los teclados de Craig Wilson, quien también lo acompaña en la voz.

A pesar de definirse como rock alternativo, “Black Coffee and Cigarettes” es más que eso: a lo largo de cinco grandes y distinguibles minutos se desenvuelve entre sonidos más de ambiente. La letra es sencilla, repetitiva e ingeniosa.

Michael P. Cullen and the Soul Searchers conforman uno de los singles más interesantes de su carrera como banda. Indudablemente, un sonido y un alma independiente que busca la consolidación dentro de la movida mainstream.

Aquí puede ver el vídeo: Black Coffee and Cigarettes Live (Official)

REVIEW: Rojas – Doble single

Por: Humberto González

Roja es un proyecto interesante que mezcla más de un género musical para convertirse en una especie de banda mariachi. Los oriundos de Liverpool se definen como indie-mariachi, lo cual tiene muchísimo sentido al escuchar sus temas. Sin embargo, en este nuevo doble single, los británicos ofrecen un par de temas creativos y atractivos. El primero de ellos titulado “Company”.

Quizás lo más llamativo, por encima de cualquier elemento que intervenga en la música, es el violín y cómo éste lleva las riendas de la melodía y el ritmo del tema, aún más que la propia voz de Simon Bradshaw. Roja propone un estilo casi cinemático, recordando las bandas sonoras de los films de Tarantino, y, por supuesto, al gran utilizado por el director americano, el maestro Ennio Morricone. Sin embargo, hay una gran similitud entre la música y la composición, y la música de “Sherlock”, una miniserie británica sobre las andanzas de Sherlock Holmes, protagonizada por Bennedict Cumberbatch.

La segunda parte del single es un extraordinario cover a “Bad Romance” de Lady Gaga.  La profunda voz de Bradshaw toma el protagonismo necesario para darle carácter y personalidad a untemay a un estilocomplicados,como el de la músiconeoyorquina.

Un proyecto interesante y un acercamiento a la música desde una perspectiva, por lo menos, original.

Aquí puede escuchar las canciones Company y Bad romance

REVIEW: “Good Ol’ Music” – Jay Hunna

Por: Humberto González

Jay Hunna lanza un adelanto de su nuevo álbum, Better Days, el cual está pautado para salir a la calle el 8 se septiembre. El vídeo musical para “Good Ol’ Music”ofrece su mejor tributo a los intereses y referencias musicales para la carrera del rapero de Chicago. Jesse Bland es un interesante vocalista y rapero; sin embargo, al ponerse en perspectiva con los trabajos que están haciendo interesantísimos artistas en la actualidad en un ámbito más mainstream (Kendrick, Run the Jewels o hasta el mismo Drake), lo curioso de Hunna se encuentra en su esfuerzo, al menos en este tema, en ofrecer abiertamente su admiración por la música.

El videoclip es una pieza sencilla en la que la cámara se dedica a seguir a Hunna mientras éste llega en su carro lujoso a una tienda de discos, en donde compra, brinda por lo que compra sin ninguna razón aparente y transita, de nuevo en su carro lujoso, por las calles de Los Ángeles.

A pesar de lo interesante que pueda traer este gesto humilde, del encuentro de satisfacción en los padres del rap (o los padres del rap y el hip hop que Hunna percibe), el videoclip, ingenuamente, se resume en presumir los lujos que la vida le ha traído, sin ningún atisbo de introspección sobre la fama o ninguna insinuación política o social. El cerrar la tienda, el llegar en el auto lujoso, el mirarla ciudad desde la cima, sugiere un distanciamiento entre Hunna y el público. Un distanciamiento poco consecuente y,por lo tanto, ingenuo.

Puede ver el vídeoclip en el siguiente link: Jay Hunna Good Ol’ Music (Official Video)

Unforgettable – Nashaat Salman

Por: Humberto González

La primera canción que escuchamos en el último EP del músico del proyecto Universal Melodies, Nashaat Salman, es una pieza hermosa. Músico, artista, compositor y, además, cineasta. Unforgettable inicia con una composición espléndida de piano, que retorna una y otra vez a sus compases esenciales, y que poco a poco empieza a incluir detalles en los vientos. El segundo tema es nuevamente “Unforgettable”, ahora desde la voz de Lakieta Bagwell.

Así, durante cuatro temas, Nashaat logra explorar las diferentes posibilidades que le permiten la música y su capacidad artística para hacer del tema una exploración desde diferentes aproximaciones musicales. Las sensaciones son las mismas: nostalgia.

“Unforgettable” es un EP que funciona como abreboca a lo que se traiga en manos Salman, un músico interesante dentro del movimiento independiente. Un compositor con grandes capacidades musicales, sin duda alguna.

Bones in the attic, flowers in the basement – American High

Por: Humberto González

En Bones in the attic, flowers in the basement, última producción de los californianos American High, el brillo de las cuerdas de la guitarra acústica y el brillo de la voz de su líder y vocalista comandan un álbum americano desde todos sus frentes.

Desde la voz rasposa, desde las melodías frecuentes en el género del country y rock n’ roll americano, y desde las letras de desamor y la chica sureña, Bones in the Attic, flowers in the basement es un disco con una propuesta clara y sencilla. A lo largo de sus trece temas, la música se traslada desde los ritmos e ideas más básicas del rock de este estilo, y American High reconoce sus capacidades.

“I Can’t Change” es quizás la balada del grupo de canciones, cuya composición es sencilla y humilde, y en momentos recuerda a la voz y estilo de REM. El disco culmina con una diferente “Berty’s Never Gone”, en la que la guitarra toma prestado del más ochentoso género shoegaze una distorsión extraña hasta el final del tema.

Bones in the attic, flowers in the basement es un disco interesante para pasar el rato y quizás revisitar de cuando en cuando, y por qué no, de poner en una buena fiesta.

REVIEW: The Journey – Inter-Continental Concerts

Por: Humberto González

The Journey es el nuevo álbum de Inter-Continental Concerts, banda liderada por el iraní Shahed Mohseni Zonoozi. Un álbum que mezcla los sabores musicales de diferentes regiones del planeta. Desde “The Cyprus Station”, primer tema del álbum compuesto por 10 piezas, la banda intenta sumergir al escucha en un viaje de sonidos, en un viaje sensorial y geográfico interesante desde cualquier perspectiva.

No hay repetición ni lugares comunes dentro del mundo de The Journey. La guitarra española despliega sus alas desde el segundo uno, y no cesa sino hasta el final del viaje. Es, además, el elemento clave dentro de toda la propuesta musical del iraní.

“The Fellowship” es quizás el tema más diferente del resto. Comienza con un piano evocador, acompañado de una voz suave y ensoñadora. Es, quizás, el mejor tema del álbum, por lo que  transmite y lo que sugiere. Sin embargo, a veces la mezcla de las voces, tanto en “The Fellowship” como en el resto de los temas del álbum, resulta un tanto incómoda, pero esto es quizás un problema de producción.

Más allá de eso, The Journey es un gran álbum de la mano de Inter-Continental Concerts, y de la mano de la creativa mente musical que es Mohseni.

REVIEW: Winter Calling

Por: Humberto González

Not Like You” es el clásico video de la banda de metalcore estadounidense. Sin ebargo, el bajo presupuesto llama mucho más la atención que el mismo tema de la banda. Sobre todo por la posición de la cámara en cada uno de los planos, en donde la atención se concentra sobre todo en las luces detrás de la banda. Más allá de agregar una intención estética que sea atractiva, el video de Winter Calling se convierte en un ejercicio de After Effects mal hecho.

Follow me down” sigue la misma línea; sin embargo, es un vídeo mucho más narrativo y más atractivo que el anterior. Al menos, acá notamos una intención de contar una historia que, si bien no es del todo complementaria artísticamente, es un intento por realizar una aproximación más artística. Winter Calling pega de imprimir la misma propuesta de realización en los 3 videos que hasta ahora acompañan al álbum. Una disposición clara por tendencias clásicas de la realización de vídeos, que si no fuera por la nitidez de la imagen digital o la pantalla en la que se visualiza, podría tratarse fácilmente de un video de los años 90.

A New Me a Few Me” es quizás el más experimental y más atractivo del trío de videos. Quizás por la cobertura de la historia, es el más diferente de los demás. Blake Cortes dirige las tres piezas audiovisuales. Y aunque cuenta con un presupuesto para realizarlos, queda demasiado por entender la necesidad de piezas que no aportan nada al esquema musical del álbum “Faces”.

REVIEW: Eleven Nine – Eric Anders

Por: Humberto Sánchez

A pesar de describirse como indie, Eleven Nine llama la atención estilísticamente desde una propuesta que se desplaza por sonidos que quizás no son propios del género. El último álbum del oriundo de California, Eric Anders, es, según él mismo describe y alega, un álbum “anti-Trump”. Compuesto por diez temas, en donde se incluye un cover al tema de CCR “Who’ll Stop the Rain”.

La última producción del californiano es una producción de grandes rasgos y grandes gestos técnicos. “This Fire Has Burned Too Long” es quizás uno de los temas más interesantes del disco, no solo por sus letras y por su interesante propuesta musical, sino porque devela la gran capacidad de composición no solo a nivel lírico sino a nivel de música por parte de Anders. Un tema que se deriva entre el indie y el blues, llegando a extremos en donde hay un interesante despliegue de sentimientos oscuros y, quizás, tenebrosos.

El álbum protesta tiene una interesante seguidilla de canciones que quizás en orden pueden demostrar, más allá de un álbum, un largo elemento de protesta política a través de la música, con temas que son efectivos desde todos los frentes.

“Eleven Nine” es un disco interesante que demuestra la madurez artística de Eric Anders, un músico con un futuro más que prometedor.

REVIEW: The Compound – Meanr Mynr

Por: Humberto González

El último EP de Meanr Mynr se encuentra entre la mala producción y la creatividad trivial. Una mezcla incoherente de sonidos y ritmos que no calan del primero al último segundo de la entrega. The Compound está compuesto por tres temas del músico oriundo de Denver, siendo “Soul Out” el tema que da inicio al corto EP. No es una atractiva invitación para escuchar más, ni mucho menos.

“Soul Out” es, sin más, una amalgama de pasajes en la guitarra con un ritmo que se mueve entre el hip hop y la música más electrónica. Tienen mucho que ver este tema con “Blasé” y “Stay Up”, el segundo y tercer tema, respectivamente, del EP. Y es que ninguno contempla una cohesividad conceptual palpable, ninguna intención de que la fluidez musical reine.

“The Compound” es una pieza para escuchar y dejar. Muy dificilmente de revisitar.

REVIEW: Music for Icebergs – Mike Sayre

Por: Humberto González

Mike Sayre se atreve a nadar en aguas profundas con su útlimo disco, que no es de tomarse a la ligera. Music for Icebergs es un álbum contemplativo, más que cualquier otra cosa. Un álbum que con 5 extensos temas logra comulgar su principal premisa: esta es, quizás, la música que escucharíamos en una situación de naufragio en un enorme bloque de hielo.

La música está hecha especialmente para escribir, o pensar o indagar. Quizás para dormir. “Génesis” sincroniza con el ambiente y dibuja durante 8 minutos el sonido quizás más experimental de todos. “Fimbul”, sin embargo, es un quiebre, en el más puro sentido de la palabra. El sonido del agrietar, el eco del escenario, nos lleva hacia el momento.

“Antrophocene” es otro tema digno, no solo por la labor que ejerce de sumergir al que escucha, sino por su cualidad completamente creadora en el momento.

Ya para los últimos 20 minutos del álbum, “Floes/Flows” y “Elegy” se presentan como la pieza segura para cerrar. Un concepto que se apega al pie de la letra de lo que Sayre ha propuesto desde un principio. El neoyorquino ofrece en “Music for Icebergs” un compendio de 4 dramas intensos sobre la soledad y la tempestad. “Elegy” es un temazo, que presenta por primera vez, a lo largo del álbum, una necesidad de redimir eso que no es posible a través de los meros ambientes.

https://soundcloud.com/mikesayre/fimbul