¡Estos son los grupos del Mundial!

Ya pueden armarse las quinielas, hacerse los pronósticos y cuadrar las inasistencias laborales y universitarias. Hoy en el Palacio del Kremlin se realizó el sorteo para la Copa del Mundo del año que viene y ya se conocen los grupos, los cruces y los horarios que definirán al próximo campeón.

La mala noticia, de entrada, es el partido inaugural: el Rusia – Arabia Saudita quizá sea el encuentro con menor cartel de todo el torneo, cosa que no impedirá que el jueves 14 de junio de 2018 el planeta entero esté frente al televisor a las 11 de la mañana.

El mejor partido de la fase de grupos se jugará el día siguiente: Portugal se enfrentará a España a las 2 p.m. del viernes 15. Ese grupo, el B, es el único que tiene a dos selecciones candidatas para levantar la copa, mas no es considerado el de la muerte, calificativo que se disputan el D (Argentina-Islandia-Croacia-Nigeria) y el F (Alemania-México-Suecia-Corea del Sur), aunque, en general, el sorteo ha sido tan parejo que cuesta definir la zona más complicada.

Durante la primera fase habrá tres partidos diarios casi todos los días. En Venezuela los horarios serán 8 a.m., 11 a.m. y 2 p.m., salvo el 16 de junio, que están pautados cuatro juegos (6 a.m. – 9 a.m. – 12 m – 3 p.m.) y las jornadas finales de cada grupo, en las que se disputarán encuentros a las 10 de la mañana.

Jugando a los pronósticos, en @RevistaOjo pusimos en semifinales un Francia-Brasil y un Alemania-España. ¿A quiénes ven en esa fase? ¿Qué selección levantará el trofeo? Pueden hacer sus predicciones aquí.

 

Russia is coming

“Sal y demuestra que eres mejor que Messi”, le dijo Joachim Löw a Mario Götze esa tarde en Río de Janeiro. El director técnico de Die Mannschaft ponía sobre los hombros del joven y talentoso jugador del Bayern la responsabilidad de destrabar el 0-0 que indicaba el marcador del Maracaná al minuto 88. Lo que ocurrió después ya está en los libros, y en miles de videos de YouTube: Schürrle desbordó por la izquierda, metió un centro y Götze definió tras bajarla de pecho. Era el cuarto Mundial para Alemania y la primera de las tres finales que perderían Messi y compañía. Lionel, luego de sufrir las eliminatorias, está a menos de un año de volverlo a intentar. Argentina, después de sudar frío, estará en Rusia. Es una de las 23 selecciones que ya tienen su cupo en el Mundial del año que viene, en el que también estarán la campeona Alemania y las candidatas Brasil, Francia, España, Inglaterra, Portugal y Bélgica junto a Islandia, Polonia, Serbia, Uruguay, Colombia, México, Costa Rica, Panamá (¡!), Nigeria, Egipto, Irán, Corea del Sur, Japón, Arabia Saudita y, por supuesto, la anfitriona: Rusia. Atrás quedaron la bicampeona de América (Chile), el vencedor de la Copa Oro de la Concacaf (Estados Unidos) y la selección que obtuvo el segundo lugar en Sudáfrica 2010 y el tercer puesto en Brasil 2014 (Holanda). Perú jugará el repechaje contra Nueva Zelanda y Honduras enfrentará a Australia para definir dos cupos más. En Europa quedan cuatro plazas disponibles que saldrán de los vencedores de la repesca: por sorteo, Suiza, Italia, Croacia y Dinamarca conocerán qué rival les toca entre Irlanda del Norte, Suecia, Irlanda y Grecia. Las tres selecciones faltantes irán de parte de África. Todo se definirá antes del primero de diciembre, fecha en la que, desde el Kremlin, se hará el sorteo para conocer la configuración de los grupos. Russia is coming.